«Прекрасная Британская Колумбия»

Click the images below for larger versions:

Какое волнующее чувство испытываешь в аэропорту, видя вокруг себя в большом скоплении новые лица! Это первый знак начала путешествия. Новые лица вокруг меня в аэропортах, на вокзалах - это всегда мысль «и я еду или лечу с ними, и я увижу что-то незнакомое». Я люблю это чувство и всегда стараюсь выделить и определить тип лиц той страны, в которую полечу я.

Вот так мое ощущение путешествия началось со встречи еще в Сан-Франциском аэропорту группы молодых швейцарских студентов-горнолыжников, едущих на каникулы на популярные снежные склоны Британской Колумбии. У швейцарцев очень резкие, похожие на птичьи, лица – небольшие, с острыми носами и широко расставленными маленькими, но пронзительно темными глазами. Улыбаются же они очаровательно, чуть застенчиво, смягчая приветливостью улыбки некоторую грубоватость лица.

«Прекрасная Британская Колумбия» - так называют свою провинцию ее жители, более того, такая надпись украшает каждый автомобильный номер. И нет, чтобы написать над цифрами или буквами регистрационного знака сухую информацию о принадлежности к такой-то провинции, а именно с эпитетом – «Прекрасная Британская Колумбия».

Не скажу «за другие города» провинции, но в отношении ее деловой столицы Ванкувера, я полностью с этим соглашаюсь. Еще не видела я в Северной Америке столь живописного города. Он расположен частично на небольших островах, частично на материке и удивительно красиво вписался в ландшафт окружающих его горных вершин, покрытых снегом.

Островные части соединяются с материковой длинными, изящными мостами. Под мостами же - гавани, заполненные разного размера парусниками. И переезжая через мост, едешь к теряющимся в облаках вершинам, а внизу под тобой – мачты, мачты...

За мостами крутые дороги ведут к дорогим виллам на склонах гор. А еще выше, там, куда зимой можно добраться только на джипах, да еще с цепями на колесах, располагаются горнолыжные трассы.

Вечерами эти трассы на вершинах подсвечиваются прожекторами. И создается фантастическое впечатление, будто где-то в поднебесье над темным городом висят эти освещенные белоснежные трассы в окружении хвойных деревьев.

Красив Ванкувер и своими высотными зданиями. Этакие башни-шпили из кирпичного, зеленого, тускло-синего стекла, а внизу - какие-то стеклянные купола, скульптуры, фонтаны, орнаменты из деревьев и кустов. Все эти декоративные элементы, удачно связывают группы из нескольких зданий в один архитектурный ансамбль.

Свет от городских фонарей, автомобилей и витрин отражается в стеклах до самых верхних, 20-30 этажей башен, перемешиваясь и преломляясь, создавая совершенно фантастические картины. И всю ночь текут по улицам, идущим параллельно, реки из красных, желтых и белых огоньков автомобилей. Город не спит до самого утра...

Мы сделали множество снимков ночного города с 19 этажа нашего отеля и считаем эти фото самыми удачными. Конечно, мы попытались снимать и на улицах, но таких фото меньше, так как каждый выход за хорошим кадром был связан с парковкой машины в приглянувшемся месте, что оказалось самым сложным. В Ванкувере и ночью, и днем в движении и запарковано на улицах огромное количество машин. Публичных парковок недостаточно. Так что без основательного знания города и его объектов не приходится рассчитывать на обильную фото-охоту . «Щелкнул» какого-нибудь случайного «фото-зайчишку» – и то хорошо.

Итак, Ванкувер – город красивой, современной архитектуры, интенсивно строящийся. Стройплощадки то и дело перекрывают дороги, затрудняя движение так, что даже спутниковый путеводитель в машине – GPS - не в состоянии «разобраться» со всеми происходящими на городских дорогах осложнениями и предложить новый вариант пути.

Есть еще одна черта у этого города, вызывающая большое чувство дискомфорта. Это обилие нищих. Как и во всех портовых городах, нищих и наркоманов здесь огромное количество. То справа, то слева тебе протягивают стаканчики из-под кофе с просьбой подать мелочь. Один стаканчик неровно дергается в болезненно трясущейся руке, другая рука отрешенно встряхивает мелочью в стаканчике, выбивая какой-нибудь ритм. То там то тут, накрытые старыми одеялами, лежат какие-то тела, и трудно понять, живые ли это люди.

Нищие появляются с темнотой. Лиц не видишь, глаз выхватывает только сидящие и лежащие на земле фигуры, да белые стаканчики с постукивающими в них монетами...

...Погода в Ванкувере в феврале месяце очень переменчива. Солнечных дней и часов немного. В основном над городом нависают тяжелые тучи, проливая дождь или дождь со снегом. Поэтому наши экскурсии в Ванкувере были определены погодой.

В один из таких хмурых дней мы отправились на экскурсию в Аквариум, находящийся в Стэнли-парке (Stanley Park). Парк этот сам по себе прекрасное место для долгой прогулки в хороший день – чудесные зеленые газоны, на них огромные секвойи в сочетании с искусственными декоративными элементами, затейливо извивающиеся вверх и вниз тропы – все как в диком лесу и в то же время культурный, ухоженный человеком ландшафт. Круглый год природа здесь радует глаз человека.

С городом парк соединяется очень красивым мостом, называющимся «Ворота львов» (Lions Gate Bridge). Нам удалось сделать здесь несколько фото. И тем не менее это только преддверие к настоящему чуду – Аквариуму, где размещены представители подводной флоры и фауны разных регионов земного шара. Так и хочется предварить этот визит завораживающей меня фразой из детских книжек «...и вот я открываю волшебную дверь», чтобы очутиться в сказочном мире. Правда, цена этой двери недешевая – 20 дол. за одного взрослого, но можно находиться там целый день или, побродив по парку, вернуться обратно.

Ванкуверский Аквариум схож с известным на весь мир американским Аквариумом в Монтерее (Monterey) в Калифорнии. В его стеклянных емкостях разного размера медленно плывут большие морские черепахи и самые огромные, длиной до 4.5 метра, пресноводные рыбы арапайма, стремительно чертят линии акулы. В аквариумах, где представлена жизнь коралловых рифов, все играет фантастическими красками и формами. В других – бразильские пираньи, зорко следящие за нашими попытками их сфотографировать. На улице в открытых бассейнах снежными островами плавают гигантские белуги. В соседнем бассейне – дельфины, дающие веселое представление. В здании Аквариума есть и сухопутный островок с тропической флорой, где среди лиан и орхидей летают яркие попугаи, прыгают маленькие обезьянки, а под мостиками расхаживают алые ибисы, за перегородкой, среди упавших стволов лежат застывшие туши кайманов «якаре». Здесь мы наделали много снимков, особенно, если животные и птицы любезно давали нам этот шанс, застыв на минуту.

На следующий день передышка между дождями дает нам шанс сбегать в Художественную галерею города. В галерее есть одна постоянная экспозиция, посвященная известной Канадской художественной группе «Семерых». Эта группа поставила себе целью изображать красоту национальной природы с максимальной реалистичностью. Увы, канадская природа была подчас сурова и неприветлива, что именно и хотелось показать художникам. Для меня же такая близость к натуре, в которой присутствует еще и мотив подражания скупой манере аборигенной индейской живописи, немного депрессивна. После 10 лет жизни в Канаде я иногда задаю себе вопрос, не отражает ли эта художественная манера национальный характер его теперешних жителей...

Была бы погода получше, мы бы прогулялись по небольшим частным галерейкам, что вдоль центральной улице Гранвиль (Granville Street). Виды картин с яркими сочными красками в витринах этих галерей сопровождали каждую нашу поездку по этой улицы.

...Последние дни в Ванкувере. Неожиданно солнечно и тепло. Это позволяет нам пройтись по узким, чрезвычайно живописным улочкам вниз до пристани, сесть на крошечный на пять-шесть человек катамаранчик, называемый здесь водный автобус (Aqua Bus), пересечь залив Фальшивый Ручей (False Creek) и очутиться на Гранвиль-острове (Granville Island). Как и Аквариум, этот остров стоит посетить даже находясь в короткой поездке в Ванкувере. Сама поездка на «водном автобусе», особенно в хороший денек - вещь очень романтическая. Мы сделали для подтверждения этого пару его фото.

На острове же, занимающем совсем небольшую территорию, находится крытый рынок, где продают красочно представленные фрукты, цветы, сладости, съестные деликатесы. Там можно вкусно и недорого поесть под гитарный аккомпанемент уличных музыкантов. Рядом с базаром скучились маленькие бутики с сувенирами, одеждой и предметами искусства. Что необычно, многие мастерские, где производят эти предметы, находятся здесь и открыты для посетителей. Можно войти и понаблюдать за работой мастеров, их создающих. Там же расположена и Академия Художеств. Немного дальше огромный причал для разного размера парусников и лодок с прекрасным видом на город за заливом. Здесь мы тоже сделали несколько фото, уже завершая наше путешествие.

Аэропорт Ванкувера. Наш рейс обратно. Вдруг вижу несколько знакомых профилей, напоминающих птичьи головки, – швейцарские студенты возвращаются с нами в Сан-Франциско. Но их не так много. Что же с остальными? Вероятно, снежные склоны Прекрасной Британской Колумбии привязали их сердца к себе на долгий срок...